美国开公司:在美国如何创办有限责任公司(LLC)

美国,作为仅有一百多年历史的新大洲,一直崇尚白手起家,艰苦创业,大批世界知名的优秀公司如雨后春笋般涌现出来,以硅谷和斯坦福大学为代表的美国创业精神深入到美国的各个领域,创业公司层出不穷,不断引领美国乃至全世界新科技、新技术的发展。也正是这些充满创新活力的初创公司,比如OSMO、Pelton等等,一直颠覆着我们的生活方式,让我们对于未来更加期待。

华人,作为美国大家庭中的重要成员,也逐渐投入到美国创业的大军中。那么如何在美国开公司呢?有什么注意事项呢?今天我们就来讨论一下。

为什么要在美国开公司?

对于这个论题,每个人的看法不尽相同,这里我来谈谈我的几个愚见:

  • 工作不稳定:美国的公司不是都稳定,裁员也常常让人措手不及。去年的美国各大银行大裁员让很多家庭都夜不能寐。
  • 上升空间狭窄:在美国的公司,华人的上升空间有限,获得公司重要的职位比较困难。
  • 创业环境优越:美国鼓励艰苦创业,白手起家。对于创业有很多便利。在美国创建一个有限责任公司,不用出门,一到两天就可以全部搞定。
  • 税收有便利:美国公司在税收上有优惠。美国是一个重税的国家,个人联邦所得税大约占到个人收入的10%~37%,同时,美国很多州还收个人所得税州税。打个比方,如果一个家庭年收入为20万美金,那么州税大约是4万8千美金。但是,公司在税收上会有不少优惠,尤其是在Trump时期。
  • 挑战自我:我们华人在美国大多勤勤恳恳,中规中矩,是时候去挑战一下自己的小心脏了。最喜欢的一句话,和大家分享一下,“Do what you cannot”.

美国注册公司类型

美国的公司类别主要有以下三类:有限责任公司 (LLC),股份公司(Corporations), 合伙型公司(Parternership):

有限责任公司(LLC)

有限责任公司英文翻译为Limited Liability Compay,简称LLC。最主要的特点就是:有限责任,简单灵活。LLC作为独立的法律实体,拥有签订合同、拥有财产、起诉和被起诉的权利。

有限责任指的是公司所有者有限承担责任,最重要的就是“有限”这两个字,即公司的责任、运营、账户都和个人的分开,如果公司亏损,不至于把房子或者个人财产等家当全输掉。

LLC是最简单灵活的公司类型,是中小型创业者的首选。既可以是一个人所有,也可以是多个自然人所有。对于多人所有的LLC,每个所有人占有公司一定比列的法定权益,但不是股份,因为LLC是不能够发行股票的。同时,LLC报税方便,不用缴纳企业所得税,只要缴纳个人所得税,所以不会产生双重课税,对于一人所有的LLC,公司税务可以和个人税务在一起报,对于多人所有的LLC, 每个成员按照个人的收益报税。

股份公司(Corporations)

股份公司顾名思义是划分股份的公司,美国大多数公司都是这种类型,主要是将公司运营与所有者分离,个人不承担公司的责任,公司股东可以个人持股、内部持股、或者公开募股(IPO上市)。股份公司主要包含两种类型:C-Corp和S-Corp。

C-Corp最大的特点是可以通过IPO上市融资,可以在最短的时间内筹集大量的资金,迅速扩大生产规模和市场,为成为像Facebook一样的独角兽公司提供可能。但是C-Corp具有双重课税要求,即公司需要为收益赋税,同时收益分配到股东和公司员工手上,还需要再次征收个人所得税。同时,按照联邦或者商会的要求,公司需要定期召开股东大会,最大程度的规划管理。

S-Corp不能上市融资,公司股票在公司成员之前进行分配,个人的公司股份只能内部交易,不能上市买卖,同时S-Corp的所有人必须是美国公民或者美国永久居民,并且成员不能超过100人。但是,S-Corp不需要双重课税,收益人按照个人报税即可。

合伙型公司 (Parternership)

合伙型公司指的是两人或者多人按照通过签订合作协议建立的共同运营、共同担责的公司。所有人一般对公司承担无限责任(LLP例外),也就是公司的亏损、诉讼波及个人,但是,合伙型公司不用双重课税。公司类型主要包括普通合伙(General Parternership),有限合伙 (Limited Parternership)、有限责任合伙 (Limited Liability Parternership)。普通合伙和有限合伙都不推荐,都是承担无限责任。最后一个有限责任合伙公司(LLC)非常类似LLC,这个主要是针对专业领域的人士,比如医生、律师、建筑师等等。

到底什么形式的公司更好?其实没有什么好或者不好,主要是针对您的资金、规模、发展规划等等情况,选择一种更合适的。下面,我们来讨论一下在美国如何创建有限责任公司(LLC)。

注册有限责任公司流程

在美国建立有限责任公司是非常方便和快捷的,这里以德州为例,简单介绍以下几个重要步骤:

在Texas SOS创建账户

在德州创建的LLC公司需要在Texas Secretary of State的官网上申请,所以您需要先建立一个账户。在创建账户之前,您需要一个邮箱,这里建议使用您个人邮箱之外的一个邮箱来注册,您可以为您的公司注册一个新谷歌邮箱,将其命名为公司名@gmail.com,这个邮箱之后会多次使用。

确定公司名称

具体申请公司之前,您需要为即将创建的公司确定一个公司名,一般您需要先构思一个公司名,然后按照以下的步骤查看公司名是否可用:

  • 查找联邦商标:美国专利商标局(USPTO)的官网上,查找是否有商标使用了您的公司名;
  • 查找德州商标:在德州州务卿的网站Texas SOS的商标查找栏中,搜索在德州是否有商标已经使用了您的公司名;
  • 确认公司名在德州是否可用:在Texas Secretary of State的Texas SOS中搜索您的公司名,看看名称是否可用;
  • 使用Google搜索:使用谷歌搜索查找您所构思的公司名是否可用。
  • 使用Social Media搜索:在Facebook、Twitter等社交网站上查找公司名是否可用;
  • 确定网络域名是否可用:使用下面的Namecheap,查找以公司名命名的网络域名是否可用,为之后的公司网站申请做好准备,这一点非常重要,如果公司名已经被注册成为网络域名,那么您日后可能需要花重金去购买此域名。

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确定公司地址

您需要确定公司地址,从而可以完成后续的公司申请手续。这里可以分成线下商业线上商业

线下:如果您从事线下的商业活动,比如餐饮、儿童教育、游泳教学等等,那么您需要租用或者购买从事商业活动的房屋,那么公司的地址自然就是从事商业活动的地址。

线上:如果您从事电商、网上教育等等不需要实体地址的商业活动,那么您仍然需要一个实体地址来注册您的公司。这里不建议使用自己的家庭地址,因为尽量将公司和家庭分开,满足有限责任的要求,另外,您也不想将家庭地址公布在网上。这里,您可以使用UPS的邮箱服务,一个月大约20刀~30刀不等。

使用Registered Agent

德州要求所有的公司在德州必须具有一个Register Agent,用于接受信件、法院通知。Register Agent需要在德州有一个确定的地址,同时保证在工作日里,都有人能够接受法庭传票等等重要信件。您可以使用您的公司地址,或者使用专门的Registered Agent的服务。如果您使用Registered Agent的服务,大约一个月是10美金,如果有任何信件,您的Agent都会扫描给您,或者转寄给您。下面是一些Registered Agent Services的信息:

  • www.legalzoom.com
  • www.bizfillings.com
  • www.csglobal.com

提交公司申请表

您需要登陆德州州务卿官方网站来进行申请,需要填写的内容大约包括:公司类别,公司名,公司地址,Registered Agent地址等等。网上填写完成之后,在1~2天之内,您会收到以下三份电子档文件:

  • Certificate of Formation Limited Liability Company:记录了您所有填写的信息。
  • Certificate of Filling: 告知您有限责任公司已经申请并且收到;
  • Acknowledgement Document: 告知您公司已经申请成功。
请将以上的文件打印出来,保存在安全的地方。美国德州注册LLC的价格为300美金,可以使用信用卡支付。

申请EIN号

公司注册完成之后,您需要去IRS网站注册公司的税号,俗称Employer Indentification Number,简称EIN,你需要使用税号进行报税。需要的基本信息包括公司名,公司地址,公司类别等等。申请完成之后,您会在网上得到一个格式为xx-xxxxxxx的EIN号,请将这个文件打印出来,保存在安全的地方。

收取EFTPS信件并建立账户

EFTPS是Electronic Federal Tax Payment System的缩写,是一个用来缴纳联邦税的系统,您的Registered Agent会收到一封邮件,告知注册EFTPS的相关信息,通过这个系统,您可以设置您的账户和密码来缴纳联邦税。

填写Texas Franchise Tax Questionair

这份问卷调查会寄送到您的Registered Agent那里,您需要按照信中的要求到达官方网站进行填写。之后,按照要求,您需要焦耐Texas Franchise Tax。

完成公司的运营协议

这是一封非常重要的文件,主要概括了公司的制度、规章和条款。目的是指导公司内部的运营,从而满足公司所有者的需求。您可以使用一些在线的服务、聘请专业的律师或者使用一些模板来自己完成。

全体公司成员大会

您需要召集公司的所有成员商讨以下的内容:

  • 通过公司的运营协议;
  • 授权以LLC的名义开通银行账户;
  • 授权以LLC的名义开通Paypal账户;
  • 授权为公司的成员提供Membership Certificate;
  • 授权公司需要购买的办公设备等等;
  • 讨论需要为公司购买什么样的保险,并且授权购买。

开通银行账户

为公司开通银行账户,包括储蓄卡和信用卡,并且为公司提供起始资金,如果是多人所有的有限责任公司,那么按照各自的份额出资。切记,不要使用自己的个人银行账户进行公司运营,您需要保持公司的独立性,从而满足有限责任的要求。您可能还需要为公司开一个Paypal账户,并且将Paypal账户连接到公司的银行账户。

颁发Membership Certificate

按照成员大会的授权,为每个公司成员颁发Membership Certificate,主要是明确写明成员在公司的所占份额比例。

设置公司网站

基本100%的公司都会设置自己的网站,您可以查看我们的【WordPress网页制作A-Z】中文课程自己完成公司网站的制作,或者联系我们,我们可以为您提供网站搭建服务。

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在美国获得工程学博士学位,曾经在美国大学任教,从事教学和科研工作 (已经发表的学术论文),目前投身少儿教育和在线教育领域。喜爱与家人、朋友共享美好时刻,热爱篮球、关注健康喜爱旅游跟踪新技术,特别关注儿童教育,目前投身于孩子的创造性解决问题能力少儿编程的培养之中,家长应该培养孩子的成长型思维方式 (Growth Mindset)、学会孩子应对关键对话 (Crucial Conversations),使孩子懂得成功依靠的是长期不间断的热情和坚持 (Grit)。

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