美国天才班(Gifted and Talented Program):为什么这些孩子与众不同?

美国天才班 (Gifted and Talented Program,简称GT),是美国各个公立学校为有天赋的孩子设置的一个特殊班,学校从在校生中鉴别出一些有特点的孩子,将他们聚集起来,每周选取一定的时间进行集中授课和学习。一些学校从学前班(Kindergarten)就开始了,一般需要家长或者老师进行推荐。全美不同的州和地区对于天才班的设置和鉴别过程都会有所不同。这里以德州天才班为例,简单介绍一下美国天才班的情况,作为父母,我们一起来探讨一下如何帮助孩子们更好的发挥他们的潜力。

什么是美国天才班?

根据德克萨斯州教育法典§29.121对于天才少年的定义:具有天赋/才华的学生是一个与相同年龄、经验或环境的其他学生相比,表现出高水平成就潜力的孩子或青年,这样的孩子主要有以下几个方便的优势:

• 在智力创造力艺术领域表现出卓越的能力,

• 拥有不寻常的领导能力

• 在某个特定的学术领域具有专长。

参加天才班的孩子会在自主学习、独立思考、研究和沟通方面表现出优势,与同年龄的孩子相比,他们的自主性、创新性都会有所突出。

天赋少年常具有的特征[1]

GT孩子最大的特点就是不同步发展(Asynchronous Development),他们往往在认知(Cognitive)和情感 (Emotional)方面发展较快,而在身体和社交方面与普通孩子相同。

天才班的少年可能具有以下的一些特征:

语言能力

  • 拥有大词汇量
  • 用词精确
  • 言语中包含大量的事实和信息

抽象性思维

  • 对于问题解决情有独钟
  • 具有远大的想法,更多的关注全局
  • 喜爱智力相关的活动和游戏

求知欲

  • 对多个话题感兴趣
  • 常常对于一些话题有更浓厚的兴趣
  • 喜欢有复杂度的问题

高专注度

  • 比较容易能记住学过的知识
  • 能长时间专注的从事一件事情
  • 学习的时候不喜欢被干扰

自主独立并且具有目标性

  • 从很年幼的时候开始,就会具有强烈的个人喜好
  • 能够坚持不断的追求所选择的目标
  • 更喜欢自己独自工作

批判性思维

  • 自我批判
  • 具有怀疑态度
  • 善于分析事物的利弊

敏感并且直观

  • 具有高度的意识
  • 具有敏锐的观察力
  • 具有强烈的情感

有创造力潜质

  • 具有创造性
  • 喜欢尝试解决问题的新方法
  • 热爱思考

多样性

  • 在多个方面能力突出
  • 有广泛的兴趣爱好
  • 常常在音乐、绘画和其它艺术领域有所擅长

虽然GT孩子可能在以上几个方面有所突出,但是不同的孩子也会表现出很大的差异,比如,有些孩子在某些领域非常突出,而在其它方面会低于平均水平。根据美国多年在GT项目中总结的经验,不同的学者将GT孩子分成不同的类别,比较著名的两个理论: 一个是Deborah Ruf教授提出的五级标准,另一个是George Betts/Maureen Neihart教授提出的六个不同类别

天赋少年常表现出的问题[1]

GT少年常常会具有过度激动特质(Overexcitabilities),这种过渡激动特质往往表现在下面五个方面:

  • 神经方面的运动(Psychomotor):包括睡眠困难、心猿(Monkey Mind)、说话急速、身体某些部分的小抽搐,比如不停的眨眼睛或者抖腿;
  • 感官强烈:视觉、嗅觉、味觉、触觉、听觉比较敏锐,比如有些孩子可以很容易的听出钢琴的和弦;同时,会有有很好的审美意识;会对某些东西非常挑剔,比如食物;
  • 思维敏捷、观察敏锐:思考复杂度高,善于解决问题;
  • 抽象想象能力强:善于发明创造和创新;
  • 情感细腻丰富:寻求更深的良好关系,宁愿有更少的最知心的朋友,也不希望有太多的一般性朋友。

GT孩子也常常会出现一些问题,而这些问题往往来自于他们的特殊需求,Jeanne Delp最早谈及了这些GT孩子的需求,他们:

  • 渴望获得知识,希望更深入的钻研一个话题;
  • 对自己设置高标准;
  • 在做任何事情的时候希望加入自己的创造;
  • 倾向于长时间的投入到一件事情中;
  • 对任何事情都认真对待;
  • 常常寻求与年龄不相称的兴趣爱好;
  • 寻找具有相同思维方式的伙伴;
  • 对于重复学过的内容会感到无聊。

以上的特殊需求可能会引起以下的潜在问题,这些孩子们:

  • 事事追求完美,对于残缺往往不能忍受;
  • 对于自己和别人都会设置过高标准;
  • 会看起来很bossy,有些会表现的很多动;
  • 比较顽固,拒绝被打扰和不习惯接受指令;
  • 对于别人的批评和拒绝非常敏感;
  • 常常会问出令人尴尬或者不合时宜的问题;
  • 在评价别人或者别人的观点时,常常给与指责;
  • 常常用新方法来解决问题,所以常常会打破常规;
  • 会寻找自己的学习节奏。

父母如何应对?[1]

如果您的孩子被认定为GT孩子,那么如何更好的帮助孩子发挥潜能,同时发现和解决潜在的问题呢?首先,您要尝试去了解您的孩子,看看孩子是否具有以上的特征、有没有特殊的需求或者是否存在问题。比如,我自己的孩子就非常的固执,三岁上Pre-School的时候,老师就反映他非常的Strong Will,同时在从事一项活动的时候,会非常专心,从而很难心甘情愿的过渡到下一个活动。了解到了这些特征、需求或者问题,您就能更好的去理解孩子,同时更好的去协调资源来帮助孩子。父母们可能需要了解以下几点:

  • 他还是个孩子:一个5岁的孩子可能非常擅长数学,但是他只有五岁,所以您对他的行为要求不能超出他的年龄;
  • 不要将孩子与其它的孩子做比较:每个孩子都具有自己的优势和特点,都是独一无二的,如果一味的追求GT这个噱头,常常会伤害您自己的孩子,也会伤害其它的孩子;
  • 倾听孩子:孩子提出的问题可能不是那么重要,但是如果您总是忽略他们提出的问题,那么孩子的好奇心可能就会慢慢淡去;
  • 带孩子去感受更大的世界:通过书籍、旅行、博物馆、图书馆和更多的交谈让孩子看到或者感受到更大的世界;
  • 让孩子发挥专长:可以让孩子提前学习如何研究、挖掘信息、进行记录或者掌握信息分类;
  • 让孩子有做白日梦的时间:创造力往往来源于胡思乱想,如果您希望孩子保持这种创造力,那么不能将他的时间挤的太满。
  • 表扬孩子的时候强调努力:努力永远是成才的关键,鼓励和支持适当的风险承担。
  • 纪律对于孩子同样重要:在教育过程中,“Timeout“同样重要。

除了了解以上几点,父母们也可以帮助孩子做到以下几点:

  • 在体验成功的同时,也要体验失败的感觉,学会如何对待两者;
  • 学会面对自己的行为/决定所产生的自然性后果;
  • 学会自律,对自己的行为负责任;
  • 尊重别人的好奇心和别人提出的问题;
  • 建设性的应对别人的赞同或者反对意见;
  • 找到兴趣和需求相似的孩子;
  • 建立一个评价系统,从而可以评价自己和别人的想法和创意。

父母在应对孩子过渡激动特质的时候,可以分别采取以下的方法:

  • 神经方面的运动(Psychomor):带孩子多做运动;帮助孩子注意到并且接受发生在自己身上的小变化;注意检查ADHD(Attention Deficit Hyperactivity Disorder)
  • 感官强烈:理解孩子对某些事物的”挑剔性“;教会孩子进行自我的压力管理;
  • 思维敏捷、观察敏锐:教会孩子进行研究的技能,以及自我寻找答案的能力;
  • 抽象想象能力强:尊重孩子的无限想象;给孩子创造发挥想象力的空间;
  • 情感细腻丰富:接受孩子”情感丰富“的这个特点,教会孩子如何去处理情感关系。

Gifted Program考试?

德州的一些学校在孩子学前班(Kindergarten)的时候,就会开始进行考试摸底,需要进行两轮、三科的考试:

第一轮考试是认知能力测试(Cognitive Abilities Test):这个考试主要考察孩子的推理能力(Reasoning Ability),这个能力往往和人的学习能力以及问题解决能力相关。这个考试是全国统一化的标准考试,是由Riverside Publishing公布。第一轮考试要在95%以上才可以通过,从而进入第二轮考试。

第二轮考试包含两个专科考试:阅读和数学:孩子至少要在一个科别的考试里,达到95%以上才算通过。

孩子在GT班学什么?

进入GT项目的孩子,每周会定时参加学校的项目课程。课程大纲依托于George Betts博士提出的自主性学习模型(Autonomous Leaner Model,简称ALM)。这个模型的目的是把“学习任务”从老师身上移走,老师仅仅作为一个“知识分配者”,同时将这种“学习任务”赋予学生。 ALM试图教给学生如何自己寻找需要的信息,同时为学生提供了掌握日益复杂的知识所需的各种技能。ALM主要培养孩子的责任感,自尊心,决策和解决问题的能力,人际交往能力,批判性和创造性思维能力以及持续的学习热情。

Autonomous Leaner Model

ALM模型主要包含以下五大部分:

第一个阶段是项目了解:目的是鼓励孩子去了解什么是智力,通过不同的项目和教育方法来帮助他们运用自己的智力。

第二个阶段是个人发展:在这个阶段,孩子们学习如何成为一个自主学习者,他们需要掌握各种自主学习工具,指导老师会通过研究和技术等方法来帮助学生获得这些自主学习工具。

第三个阶段是学习升华: 孩子在探索自然规律、参与社区工作等一些列的具体活动中获得知识。

第四个阶段是举办研讨会:这个研讨会由孩子们组成小组来分期举办,在研讨会上,孩子们会展示学到的知识和想法。

第五个阶段是深入学习: 具体形式可以是个人或者集体项目、项目指导、演讲或者评估。这个阶段是最高级别的自主学习,在这个阶段,孩子们需要综合所掌握的信息、技能和战略来展示出他们自己所学习到的知识和内容。

参考文献

【1】Tracy Weinberg, Resource Packet for Parents of Gifted Youth。【查看文章】

【2】Betts, G. (n.d.). Autonomous Learner Model for the Gifted and Talented. In New Mexico association for the Gifted.Retrieved April 18, 2013. 【查看文章】

【3】Tangient LLC. (2013). Autonomous Learner Model. In EPSY 7250 Tillitski. Retrieved April 20, 2013. 【查看文章】

【4】Allison Edwards, Why smart kids worry, 09/2013.

【5】Linda Silverman, Giftedness 101 (Psych 101) 1st Edition, 12/2012.

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在美国获得工程学博士学位,曾经在美国大学任教,从事教学和科研工作 (已经发表的学术论文),目前投身少儿教育和在线教育领域。喜爱与家人、朋友共享美好时刻,热爱篮球、关注健康喜爱旅游跟踪新技术,特别关注儿童教育,目前投身于孩子的创造性解决问题能力少儿编程的培养之中,家长应该培养孩子的成长型思维方式 (Growth Mindset)、学会孩子应对关键对话 (Crucial Conversations),使孩子懂得成功依靠的是长期不间断的热情和坚持 (Grit)。

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